STOCKTON - Stockton Ports-ekin arratsalde lasai batean liga txikiko promozio zoragarriak izan ziren. Barazkiz jantzitako zaleekin eta garagardo-maskota bat zebilen maskota gorri iletsu bat txorrota gainean zebilen, Zainzurien Lasterketa bat, eta garagardo-arrautza bat;



Erakargarritasun gehigarri gisa igandean, Portuek King Kong ekarri zuten.

Bai, hori izan zen Dave Kingman - slugger indartsu eta merkurioa - ia bi orduz doako autografoak sinatzen zituen Aitaren Eguneko promozio baten barruan. (Hawaiiar alkandora informal batekin eta galtza kakiekin jantzita zegoen, maskota itogarri pobrea ez bezala.)





Single-A taldeak Kingman berdinketa gisa zenbatu zuen 16 urteko ibilbidean Giants eta A's taldean jokatu zuelako eta kondaira aire batek jarraitzen duelako bere azken home run-etik ia 25 urtera.

Banan-banan, 62 urteko Kingmanengana hurbildu ziren zaleak, eta sinadura idazteko zain egon ziren. Zale askok gogoko zuten etxeko lasterketa kontatu zuten. 6 oin-6 slugger-ek behin 500 oineko bola bat jo zuen Jerry Koosmanen aurka. Wrigley Field-en ere gutxienez 530 oineko eztanda izan zen. Eta jaurtiketa bat (nahiz eta ez etxeko korrika) Seattleko Kingdome-ko teilatuan bozgorailu bat jo zuen.



Noski, ezin dituzu denak gogoratu, esan zuen Kingmanek, karrerako 442 home run ditu jarraipena egiteko. Zaleek beti esaten dute zerbait jokatutako partida batean jo dudan pilota bati buruz. Hori da buruan itsatsita dagoena.

alameda foru liburutegia ezagutu eta joan

Estatuari dagokionez, Kingman-ek bere jolas-egunetan zuen itxura handia zuen. Sasoian eta inposatzailea da oraindik, Lake Tahoe-ko bere etxetik gertu kanpoan duen bizitza aktiboaren emaitza. Kingmanek lehen zelaia bota zuen eta entrega leuna izan zuen, bere garaiak gogora ekarri zituen USC-n zelaian zelaian.



Jokabideari dagokionez, berriz, Kingman ia ez zen ezagutzen. Jokatzeko garaian ia bere nortasun enigmatikoagatik baloi luzerako trebetasunagatik bezain ezaguna, Kingman igandean atsegin handiz berriketan aritu zen zaleekin, abonu poz-pozik eta -hasika! — atsegina izan zen prentsarekin.

(Kingmanek arratoi bat bidali zion Sacramento Bee beat idazle Susan Fornoff 1986an, opari-kutxa batean bilduta, ukitu maltzur gisa. A-k 3.500 $ isuna jarri zion.)



Igandean, irribarretsu zegoen, nahiz eta bere ibilbidearen amaiera etsigarriaz hitz egin zuen. 35 home run egin zituen eta 94 korrika egin zituen A-rekin bere azken denboraldian, eta telefonoak jotzeari utzi zion.

Ziur nago 500 (home runs) jo nezakeela, esan zuen Kingmanek.



Zergatik lehortu zitzaizkion eskaintzak Amerikako Ligan bigarren postuan geratu zen mutil bati? Kingman-ek ez du bere azken denboraldian arratoiaren istilu izugarria edo .210 bateoaren batez bestekoa adierazten, baizik eta ondorengo jabeen arteko elkartasun hedatuari. Doako lau agente baino ez ziren taldez aldatu 86ko denboraldian zehar, eta garai hartan izar nagusiek ere —Jack Morris, Tim Raines, Ron Guidry eta Andre Dawson— arazoak izan zituzten merezitako eskaintzak egiteko.

Hainbat epaitan, arbitro independenteek geroago ikusi zuten beisbolaren jabeek lehiaketa lehiakorra saihesteko konspiratu zutela.

Ondo dago, esan zuen Kingmanek igandean. Oso pozik nago (nire karrerarekin). Oso ondo pasatu nuen liga handietan.

Kingman-ek duela 40 urte egin zuen bere debuta ligan, uztailaren 30ean, Piraten aurkako partida batean sartuta, Willie McCoveyren lasterkari gisa. Kingman-en lehen defentsako jokaldi batean, Willie Stargellek jotako baloi bat zelairatu zuen eta bigarrenera bota zuen Roberto Clementeren aurka, ondoren itzuliko jaurtiketa egin zuen bikoitza amaitzeko.

Kondairak, kondairak nonahi.

Giantsek Mays, McCovey eta Marichal zituzten garai batean hausten ari naiz, esan zuen Kingmanek. Zirrara handia da hiru Aretoko kide horiekin jokatzea.

Kingman ere azkar agertu zen indar gisa, bere bigarren jokoan Grand Slam bat jo zuen eta astean beranduago Dock Ellis-en bi korrikako homers pare bat gehitu zituen. Berdin jarraitu zuen, 1979an (48 Cubs-ekin) eta 82an (37 Mets-entzat) Liga Nazionaleko liderra.

Inoiz aurre egin zion pitxarrik gogorrena? Beno, beherakada batean zaudenean, denak dira gogorrak, esan zuen Kingmanek, bere 1.816 strikeouts denbora guztietako 12. postuan daudela. Baina pilota azkar jotzailea nintzen. Abiaduraz kanpoko jaurtitzaileek arazo gehiago eman zizkidaten jaurtitzaile gogorrek baino.

Kingman-ek pitxer bakar baten aurka egin duen etxeko exekuziorik onena Steve Carlton Aretoko Ospearen ezkerreko jokalariaren aurka jo zuen zortzikoa da.

Erronka jartzen zaituen tipo bat zen, eta irristagailu oso gogorra zuen, esan zuen Kingmanek. Dezente kolpatu ninduen ere.

Kingman-ek noizean behin bakarrik ikusten du beisbola, baina gogor sustraitu zuen Giantsek World Series irabazteko. 71n egin zituen kanporaketak, eta ez zen berriro denboraldi-ostekora iritsi.

Kingmanek bere karrera Oaklanden hiru denboraldi jokatuz amaitu zuen taldeak inoiz .500 gainditu zuenean. Ba al du gogokoeneko oroitzapenik A-rekin jolasteko?

Ai, aupa. Ea... benetan ez, esan zuen barrez. Hiru urte horietan ez genuen batere irabazi. Baina hiru urtez gozatu nuen Alamedan bizitzea. Benetan, ezer baino gehiago, liga handietan egotea eskertzen duzu.




Editorearen Aukera